アニマルセラピーの健康効果とは?医療・介護・福祉分野で広がる活用

動物との触れ合いによってストレス軽減や精神疾患の回復、身体機能の改善を図る「アニマルセラピー」は、さまざまな現場で活用されている。長い歴史を持つアニマルセラピーは科学的な立証もされており、医療、介護、福祉の現場でその効果が期待される。しかしながら動物を扱う上での注意点や課題も存在し、一概にメリットばかりとは言い切れない。アニマルセラピーの昨今の活動領域の拡がりを、課題とメリットを交えながら解説。

アニマルセラピーの基礎知識

動物を介して医療効果を高めるアニマルセラピーの歴史は古く、古代ローマ時代に行われた「乗馬療法」にまでさかのぼる。紀元前400年のギリシアで負傷した兵士は馬に乗ることでリハビリを行っていたという。心理学者ジームクント・フロイトも患者の診察時に愛犬の行動から相手の心理を推測。同じく心理学者のボリス・レビンソンは自閉症の子どもたちに犬を使ったアニマルセラピーによる症状の改善を報告している。「アニマルセラピー」と呼ばれる医療と動物の関係は、実は長い歴史を積み重ねていることがわかる。

アニマルセラピーとは?

アニマルセラピーとは人のストレスを緩和したり、気分を落ち着かせたり、精神的苦痛の緩和や身体機能回復を目的に動物と触れ合う医療行為である。他にも生活の質の向上を果たす効果もある。医療をはじめとし、今日では代替・補完医療の分野や獣医医療、介護・福祉の分野でも活用されている。

日本では、人の介護・福祉、治療、教育などを支援するために動物を利用する活動全般を指す言葉として「アニマルセラピー」が広く使われているが(アニマルセラピーは日本で生まれた造語)、その活動の内容がセラピー(治療)に限定されないことから「動物介在諸活動」とも呼ばれている。

また人と動物の関係に関する国際組織IAHAIOは、1977年から3年おきに世界各国で実施している国際会議で、アニマルセラピーにおけるガイドラインや、動物と人間双方の健康に関する指針を宣言している。

アニマルセラピーの健康効果 科学的検証で明らかに

アニマルセラピーの効果は科学的検証で明らかになっている。

  • [紀元前]
    戦争の負傷兵のリハビリに馬が用いられる「乗馬療法」が誕生
  • [1856-1939年]
    心理学者フロイトは愛犬であるチャウチャウ犬を治療に同席させ、その行動によって患者の心理を推測し診療を進めた
  • [1962年]
    児童臨床心理学者レビンソンは「共同治療者としての犬」と題した論文を発表。論文内では精神障害を持つ子どもへの治療に対し飼い犬を同席させたことで、停滞していた治療が進んだことが報告されている。この後もレビンソンは動物が与える人々への影響に着目し、現在では動物介在療法の父と呼ばれている
  • [1970年代]
    デルタ協会(Delta Society)、英国のSCAS、フランスの AFIRICなどの諸団体による科学的検証が行われる。動物との触れ合いが実際に人の心身の健康に与える影響について調査したこの検証では、血圧の低下やストレス時の鎮静効果が数値的に実証され、動物介在諸活動の科学的裏付けとなった
  • [1990年]
    動物介在諸活動の科学的実証を得たデルタ協会、SCAS、AFIRIC 等の諸団体は、人と動物との相互作用の正しい理解を促進するための国際組織IAHAIOを設立する

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